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miércoles, 31 de octubre de 2012

Tornados en tierra literaria: David Foster Wallace

La editorial malagueña Pálido fuego acaba de debutar editando las Conversaciones con David Foster Wallace, y continuará con él, editando a principios de 2013 la traducción al español de su primera novela: La escoba del sistema.

Desde 2008, año en que se suicidó el autor, hemos visto la edición de una novela póstuma, El Rey Pálido, que Mondadori tradujo y publicó en noviembre de 2011. Este año de 2012, con esa épica de los números redondos, y aprovechando que DFW hubiera cumplido 50 años, ha aparecido la primera biografía, Every Love Story Is a Ghost Story, de D.T. Max , (saldrá traducida en 2013 en Mondadori) y una nueva recopilación de ensayos, Both Flesh and Not (que incluye, entre otros, el famoso ensayo sobre Roger Federer y una disección de Terminator 2) verá la luz en noviembre en USA y UK.

También en noviembre aparecerá en castellano (Salamandra) y catalán (Columna) la traducción de Farther Away, el nuevo libro de ensayos de Jonathan Franzen, amigo de Wallace. En el ensayo que da título al libro, el autor de Las Correcciones se ve sólo en una isla del Pacífico, con un ejemplar de Robinson Crusoe y parte de las cenizas de su amigo para esparcirlas allí. Hace una reflexión sobre las ambivalencias de su amistad, sobre la rabia que siente por ese suicidio, sobre la saturación de entretenimiento de la cultura americana y un elogio de la contemplación de la vida natural, específicamente la vida de las aves. Al clásico de Donne, "Ningún hombre es una isla", amarga e irónicamente le contrapone un "Cualquier hombre es un Charlie Sheen".

José, de Laie Pau Claris.


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martes, 9 de octubre de 2012

Consonni

Consonni es una productora de arte localizada en Bilbao que invita a artistas a desarrollar proyectos con distintos formatos (programas de televisión, subastas de tipografías vascas, visitas guiadas a un parque de atracciones abandonado o una marcha zombi), con la intención de subvertir, criticar, analizar o simplemente reflejar la sociedad en la que se inscriben.
Optan por el camuflaje como método de acción y estrategia.
Tienen una línea editorial con tres colecciones  (Proyectos, Paper y Beste).
Paper es el espacio de pensamiento crítico que relaciona la producción artística y las cuestiones que le propone la sociedad contemporánea.


Dentro de la colección encontramos Salir de la exposición (si es que alguna vez habíamos entrado) de Martí Manen, un acercamiento a las posibilidades de la exposición con la voluntad de repensar el modo en que el arte se conecta con la sociedad.


El libro es una selección de textos del propio autor, que entre otras cosas nos anima al acercamiento a la exposición asumiendo la duda o la incertidumbre como herramientas que forman parte de un pensamiento crítico  y que nos ayudan a ser público activo y a abrir vías de comprensión  entorno a la producción, exhibición y comunicación de arte contemporáneo.
El libro contiene una segunda parte de entrevistas y conversaciones con una selección de artistas, comisarios, directores de museo y activistas. Esta parte se plantea como un sistema para mostrar distintas aproximaciones a lo que entendemos como “exposición”, el formato estrella de presentación de arte contemporáneo.
En realidad todo el libro se puede leer como una especie de diálogo de Manen consigo mismo, con el potencial lector, con el público de las exposiciones y con los entrevistados (Nina Möntmann, María Ruido, GB Agency, Vicente Todolí, María Lind, Rirkrit Tiravanija, Keren Cytter, Jorge Satorre y Kajsa Dahlberg).
Casi doscientas páginas que se devoran agradablemente.


Beste para Consonni es Lo otro. Una atracción inevitable en la que (re)conocerse. Esta colección recoge ediciones basadas en proyectos no producidos por Consonni, como Soft Power.



El poder blando es un concepto que describe la capacidad de atraer y cooptar en vez de forzar. Es un término usado en relaciones internacionales para describir la capacidad de un actor político, como por ejemplo un Estado, para incidir en las acciones o intereses de otros actores (como por ejemplo votantes o clientes) valiéndose de medios culturales e ideológicos. Es decir, se potencia la capacidad de seducción en lugar de utilizar la fuerza o el dinero como medio de persuasión. Estrategias de mercado más o menos sofisticadas que desde que nos despertamos hasta que volvemos a dormir nos estimulan sobretodo al consumo y a la formación de ideología, pero no solo eso. La frase fue acuñada por Joseph Nye, de la Universidad de Harvard, en los 90.
Soft Power de Consonni es una publicación que aúna textos procedentes de un  programa de actividades culturales sobre biotecnología, una rama de la ciencia que, con los avances de las industrias farmacéutica y alimentaria y del sistema de patentes aplicadas sobre la materia viva, ha entrado definitivamente en nuestra vida cotidiana. Soft Power aborda estas innovaciones en el campo de la biología desde el punto de vista de la crítica cultural, la economía, la historia de la ciencia, la perspectiva poscolonial o la filosofía política. Con obras y textos de Beatriz Preciado, Boryana Rossa, Bureau d'Etudes, Critical Art Ensemble, Erwin Wagenhofer, Ignacio Mendiola, Itziar Ziga, Lucía Puenzo, Marianela Ruiz León, Marie-Monique Robin, Pierre Bongiovanni, Rachel Mayeri, Sally Gutiérrez, subRosa, Vandana Shiva y Walter de Mignolo.

De la colección Proyectos, nos quedamos con Quédense dentro y cierren las ventanas: Sociedad de consumo y apocalipsis zombi, de Iratxe Jaio y Klass Van Gorkum. Colección de escritos teóricos, citas y memorias relacionadas con las marchas zombis que tuvieron lugar en Utrecht y Barakaldo, donde cientos de zombis tomaron las calles en una acción a medio camino entre la performance, la deriva y el teatro de calle. 
Una marcha zombi es un evento parecido a un flashmob (acción en un lugar público que interrumpe la utilización convencional del espacio) con la diferencia de que los convocados en ésta han de parecer zombis. Inspirados por la película Dawn of Dead, las marchas zombis se originan como escalofriantes críticas sobre la sociedad de consumo y el papel de los centros comerciales en la vida social de las ciudades.
El libro cuenta con textos de Jordi Costa, Jaime Cuenca Amigo, Emily Pethick, Laurence Rassel,  entre otras aportaciones.
Lucía, de Laie CCCB

miércoles, 3 de octubre de 2012

El torbellino editorial de Slavoj Žižek

Aún reciente la publicación de las más de mil páginas de Less than Nothing, aparece estos dias también en la editorial Verso el librito The Year of Dreaming Dangerously, y es muy reciente la edición de Akal de Viviendo en el final de los tiempos.


Slavoj Žižek, uno de los intelectuales más mediáticos de la historia del pensamiento, no cesa de publicar en una especie de torbellino que conlleva muchas repeticiones de libro en libro, muchos chistes malos y situaciones de mal gusto, entre las cuales, para muchos críticos, se encontrará la actualización contemporánea de la hipótesis comunista. Es de una ubicuidad digital prodigiosa: lo mismo sale hablando en Al-Jazeera, que en varios canales de la televisión americana, o en la televisión brasileña, o la holandesa (siempre con ese inglés macarrónico y la coletilla eterna "and so on and so on"), o está dando conferencias en universidades, de Argentina a China, con curiosidad por las historias locales que luego sumerge en el ácido de su planteamiento hegeliano-lacaniano: sólo hay que entrar en el Youtube para tener una idea de su presencia allí.


Es de una curiosidad intelectual portentosa: le interesan tanto la física cuántica como la historia del cine, tiene un detector de pensamiento nuevo allí donde ocurre, por ejemplo esta nueva corriente internacional, el realismo especulativo, con nombres como Quentin Meillassoux, Ray Brassier, Graham Harman, es un voraz lector de todo texto teórico interesante contemporáneo de su generación: Badiou, Agamben, Sloterdijk...


Un tema es central: la clausura del futuro en una sociedad que bloquea la posibilidad de alternativas a un único modelo, y la declinación de las instancias políticas, económicas y religiosas en ese cierre cognitivo.

Seguiremos leyéndole, aunque muchas veces toque siempre la misma canción y a veces desafinando...: este hombre está viviendo en el presente e inventariando sus grietas.

José, de Laie Pau Claris

martes, 25 de septiembre de 2012

Novedades de ayer, hoy y mañana


Ya empieza el curso, estamos en la rentrée, se terminan las vacaciones y la rutina nos envuelve de nuevo, bla, bla, bla... Dicho esto, que ya tenemos más que oído, sí, hay novedades, y habrá más, por supuesto.

En pocos días llegará Abbott espera. Espera no se sabe exactamente qué, porque tiene varios frentes abiertos en su vida doméstica: su hija de apenas dos años, su esposa, su embarazo y su insomnio, la nevera que se estropea, el gato y sus fluidos, el sótano... uno de esos personajes entrañables que Libros del Asteroide parece atesorar.

Y si Abbot está en crisis ni se imaginan la que está pasando Reginald Iolanthe Perrin, cuyas siglas son, casualmente, R.I.P. Todo empezó el día en que llamó a su suegra hipopótamo y siguió después cuando empezó a soltar de manera compulsiva palabras como rábanos y cortapichas en respuesta a casi cualquier pregunta. No, señores, Reginald está harto de llegar tarde al trabajo a causa del puntual retraso de once minutos del tren, harto del cretino de su jefe, harto de ser fiel a su esposa y a todo ello piensa ponerle remedio. Con Caída y auge de Reginald Perrin, la editorial Impedimenta recupera este personaje, un clásico de la literatura humorística inglesa de los años setenta.

Otro personaje singular, en este caso de la literatura noruega, es Elling y su hermano de sangre Kjell Bjarne editado por Nórdica. Juntos comparten un piso tutelado y podríamos decir que eso es todo lo que tienen en común. Su disparidad comienza por lo físico y continúa más allá. Una comedia hilarante de lo cotidiano.

El caso de Harold Fry es distinto: es una crisis pero con tintes dramáticos, aunque combina con gracia episodios más relajados. Harold está jubilado y pasa las horas del sofá a la cama y viceversa, apena cruza dos palabras con su mujer o va más allá de su jardín. La carta de despedida que recibe de Queenie, una antigua compañera de trabajo, despierta a Harold del letargo. Queenie se está muriendo y Harold no sabe cómo expresarle su pesar y la postal que le quiere enviar le parece poco. De camino al buzón la determinación de ir a verla crece y así surge El improbable peregrinaje de Harold Fry. Editado en castellano por Salamandra y en catalán por La Magrana, el peregrinaje de Harold comienza siendo por Quennie y termina siendo por su mujer, su hijo y por él mismo.

Y no termina aquí, no. El último de Javier Cercas está entrando por la puerta, Las leyes de la frontera de Mondadori, el 3 de octubre el nuevo de John Banville, Antigua luz en Alfaguara y el dia 8 Victus de Albert Sánchez Piñol editado por La Campana. ¡Se nos acumulan pero podremos con todos!

Cèlia, de Laie Pau Claris

jueves, 6 de septiembre de 2012

Clarté, Le Corbusier y los libros de arquitectura

A partir de un acontecimiento que podría haber derivado en una narrativa de viaje, me propongo hacer algo distinto: una incursión diletante en el mundo de la arquitectura. La excusa es el Edificio Clarté de Le Corbusier en Ginebra.

Recuerdo un texto de hace más de noventa años actualizado en el blog de mi compañera y amiga Andrea, se trataba de aquel maravilloso Reglas para quien construya en las montañas, de Adolf Loos, recogido en sus escritos editados por El Croquis y de una contemporaneidad absoluta. Desde aquellas lecturas y la de la aproximación de David Bestué a la obra de Miralles, me permito alzar la vista, tomar distancia y hacer el ejercicio de abstracción que me acerca a la forma, la estructura, el material, el espacio, el volumen, la luz...en suma, una especie de acercarse al razonamiento arquitectónico, libros mediante. Y parece que el rigor de la geometría no muerde, aunque no entendamos los cálculos, las fórmulas o los diferentes sistemas de estructuras al detalle (siempre me ha gustado ver los edificios e imaginar cómo serían las viviendas, adivinar los espacios interiores a través de sus ventanas, y ahora también por el material que las sostiene).

La construcción del Clarté data de 1930-1932. Le Corbusier y P. Jeanneret encontraron en aquel proyecto la ocasión de realizar la primera construcción en seco, gracias a la exigencia de su promotor E. Wanner, empresario industrial, constructor y fabricante de los elementos metálicos del edificio (Wanner dirigía una empresa ferroviaria y expuso sus productos en la Exposición Nacional de Artes decorativas en la ciudad de Paris en 1925).

El Clarté está compuesto en realidad de dos edificios gemelos de 25 metros de fachada y 15 de profundidad con apartamentos concebidos sobre la base de 14m2, agrupados entorno a una caja de escalera cada uno.

La estructura del edificio está realizada mediante perfiles soldados, no remachados.












Hacia 1927 Wanner había encargado algunos esquemas para diversos proyectos se comenzaba por entonces a introducir el concepto de la “rue interieur” o “rue vertical”.

Basado en cuatro de los cinco puntos de Le Corbusier, este proyecto representó un punto de inflexión en la obra del arquitecto, que realizó un valioso trabajo de investigación en la manera de construir el edificio: el “montaje en seco”.

La estructura a base de pilares metálicos es montada y soldada, dejando las plantas libres y cediendo espacio a la creatividad para conformar los interiores con muros que no cargan.

En el interior, el concepto que maneja Le Corbusier es el de un bloque organizado en dos niveles alrededor de un jardín. 

 
La estructura fue diseñada por el ingeniero civil Robert Maillart y se hizo a partir de acero estándar con piezas prefabricadas, que van desde las columnas, en la retícula, con los ejes principales que cuentan con una separación de 2.80m de separación y trabes que las unen para formar marcos rígidos de acero. A su vez el entresuelo se hizo de piezas de acero extruido horizontales de 0.20 x 0.15m a cada 0.90m aproximadamente, recubierto de aislamientos y madera (en la parte superior) y un plafón (en la parte inferior).

Piezas prefabricadas, acero laminado, placas de reja de acero, barandillas tubulares y vidrio, dotan al bloque de ligereza y transparencia, hasta el domo hecho de piezas de acero y vidrio que coronan esta especie de calles-escalera.

Se puede ver también el recubrimiento con lámina de acero en la parte frontal que se despliega en los locales comerciales. La fachada frontal se encuentra totalmente acristalada y tiene cojinetes de fricción en el vidrio, detalle innovador para la época.

Obsérvese el acristalamiento mediante los muros de vidrio que se localizan en los accesos de edificio y en algunas partes en planta baja. Sin olvidarnos de las piezas prefabricadas de concreto para los espacios exteriores (terrazas en planta de primer nivel en el basamento y en el solárium que se ubica en la cubierta superior del edificio).



A propósito del edificio y ya de regreso, recordé la fascinación que me produjeron años atrás los dibujos de los cuadernos de viaje de Alvaro Siza que vi en una exposición, y me puse a buscar dibujos de Le Corbusier, no encontré los correspondientes al Clarté pero sí otros de extraordinaria belleza.


Decía San Agustín: "El mundo es un libro, aquel que no viaja solo lee una página".

Lucía, de Laie CCCB

viernes, 31 de agosto de 2012

La liebre con ojos de ámbar, de Edmund de Waal

 
La liebre con ojos de ámbar es el mejor libro que he leído durante estas vacaciones, con él he pasado las mejores horas de lectura veraniega, y no quería que se acabara nunca... ¿el libro?... ¿las vacaciones? ¡Ambos!



A pesar de mi tendencia natural a leer novelas, este es un libro de historia europea a través de cuatro generaciones de una familia judía desde finales del siglo XIX hasta la actualidad. El hilo conductor es una colección de "netsuke", 264 figuras diminutas de arte japonés que van cambiando de propietario dentro de la misma familia por diversos motivos hasta que llegan a manos del escritor, que decide averiguar los orígenes de las figuras y la vida de sus antepasados.


Hay mucha poesía en este libro, y literatura e historia del arte, y eso es lo que ha hecho que me pareciera maravilloso. Proust, Rilke, Durero, Degas, Renoir, son algunos de los personajes que intervienen en esta magnífica obra escrita con mucha sensibilidad y erudición.

Conxa, de Laie Pau CLaris





miércoles, 29 de agosto de 2012

Una relación perfecta, de William Trevor

 
La narrativa de William Trevor nos envuelve con su nostalgia y desencanto. En sus dos anteriores obras, también publicadas en castellano por Salamandra, La historia de Lucy Gault y Verano y amor, ya se percibía. 
 
 
Historias de personas ajenas al mundo que de un modo u otro han sido olvidadas. Esta misma atmósfera está presente en cada uno de estos doce relatos recogidos bajo el título de Una relación perfecta. Relatos en los que la culpa arrastra a los protagonistas, el peso de la responsabilidad por acción u omisión, una promesa hecha mucho tiempo atrás, una pena que consume.
 
Un hombre que trata de huir de su responsabilidad por la muerte de una niña, un marido que debe cumplir una promesa a su esposa ya muerta, una joven que hubiera podido evitar una desgracia que no quiso ver a tiempo, una anciana que se encierra en su mundo para no sufrir y se apaga lentamente. La condición humana encuentra en este autor un gran retratista que dibuja, línea a línea, sus sueños, sus debilidades, sus secretos, su desesperanza, su soledad.
 
Cèlia, de Laie Pau Claris

martes, 24 de julio de 2012

Joan Colom en el MNAC

Como si de un juego de asociación de ideas se tratase, las fotografías de Joan Colom me hacen pensar en las novelas de Francisco Casavella, o en momentos de algunas películas de Fellini, (la voluptuosidad de las mujeres y el ángulo desde el que se las espía). 


Colom (Barcelona 1921) formó parte de grupos como Nova Vanguàrdia o Afal, que contaban con fotógrafos de la talla de Masats, Oriol Maspons, Ricard Terré, Catalá Roca, Xavier Miserachs o Leopoldo Pomés entre otros.

Pero hay algo que resulta fascinante en su trabajo y que le distingue del resto del grupo: el método.

Colom no utilizaba visor. Elegía el encuadre después del revelado y con este sistema se permitió captar imágenes muy particulares del entorno más lumpen del Barrio Chino de Barcelona. Imágenes que han permanecido a través del tiempo como las más poderosas e indelebles de esta realidad oscura que no desdeña eventuales destellos y que al fotógrafo barcelonés le ocasionó no pocos quebraderos de cabeza.


El archivo completo de Joan Colom formado por más de 9.000 fotografías en papel, negativos y una película de 8mm., además de toda su documentación, ha pasado a formar parte de la colección del Museu Nacional d’Art de Catalunya.



Foto Colectània presentó algunos fondos de su colección en la Fundación Henri Cartier-Bresson de París en 2006 y la editorial Steidl publicó el catálogo: Raval


El año pasado la editorial RM publicó el magnífico Álbum que Colom regaló en el 73 a Josep M. Casademont, galerista y crítico de fotografía.



Las imágenes de éste álbum pertenecen a la serie Gente de la calle.Crónica de un barrio y de una época. El valor de este álbum reside en la maquetación realizada por el propio Colom que genera un ritmo extraordinario.

Lucía, de Laie CCCB

martes, 17 de julio de 2012

Matilde Asensi y La conjura de Cortés

Con la publicación reciente de La conjura de Cortés, se cierra la trilogía que la escritora Matilde Asensi ha dedicado al período 1598-1612, a través de las aventuras de Catalina Solís o Martín Nevares, después de Tierra firme (2007) y Venganza en Sevilla (2010).


Con amplia documentación histórica, recrea el castellano de la época, y nos sumerge en las peripecias, a uno y otro lado del oceáno, de los hombres y mujeres enviados por la Corona a tierras americanas.

Es un ejemplo de ese curioso artefacto llamado "best seller de calidad", cosa que presupone erróneamente que si dices best seller a secas no hay calidad, aunque no especifica esa calidad como es: buena o mala. En fin, ese tipo de cuestiones ideológicas que también permean el mundo del libro, que en su día afectaron a Dickens, por ejemplo, o a todos los escritores populares. Como ahora, varios se indignan porque un libro como Cincuenta sombras de grey venda tantos ejemplares en todo el mundo, como si la función Pasar el Rato sólo la dieran en un circo, y no en toda la red circense-libresca, y por motivos muchas veces insospechados. Aunque ya deben quedar pocos puristas buscando al dios de la Literatura en el Templo del Aburrimiento...

En todo caso, apostaría que los millones de personas que han comprado los libros de Matilde Asensi han disfrutado leyéndolos porque, como diría Richard Ford, que tiene alguna medalla en el palmarés de la literatura, ni que fuera en forma de Pulitzer: "no existe algo así como un falso sentimiento de bienestar".
José, de Laie Pau Claris

viernes, 13 de julio de 2012

Un verano lleno de libros

Los libreros de Laie hemos dedicado mucha atención a la selección de libros para el verano. Creemos que vale la pena destacar unos títulos dirigidos a diversas sensibilidades.  


Por esta razón, hemos organizado una serie de promociones que faciliten la compra a través de la web: un 5% de descuento y, en el caso de los libros de papel, un buen precio para el envío, a partir de 2,99 €.


Cuatro propuestas para elegir virtualmente y recibir los libros en casa, en el lugar de veraneo o directamente en el ordenador. ¡Deseamos que os gusten!

miércoles, 13 de junio de 2012

Las flores de Baudelaire, de Gonzalo Garrido


Después de seducir a lectores y librerías en Bilbao, Las flores de Baudelaire llega a Barcelona para quedarse. 


Es el debut literario de su autor, Gonzalo Garrido, y dará que hablar. Se trata de una novela negra ambientada en el Bilbao industrial de 1916 y contiene la dosis perfecta de intriga, humor ácido, charcos de sangre y mentiras familiares.

La hija de una de las familias más ricas y poderosas de Bilbao ha sido asesinada de forma bestial. Alfredo Maldonado, fotógrafo de renombre y detective, hurgará en las entrañas de la ciudad implicándose de lleno en su búsqueda. Sus investigaciones poco convencionales y su afición oscura nos descubrirán una sociedad cada vez más fría y mecánica, totalmente incapaz de parar el brote de maldad que corroe a sus miembros.

El planteamiento y reflexión de Garrido sobre el mal recuerdan a la película La cinta blanca (Das weiße Band) que Michael Haneke dirigió en 2009. La aparente irreverencia del protagonista saluda a Eduardo Mendoza, que ha alabado Las flores de Baudelaire como "una intriga bien contada que acaba envolviendo a la sociedad bilbaína y, lo que es más importante, al lector".

Esta tarde a las 19H tendremos el placer de presentaros esta novela de la mano de la Editorial Alrevés y el autor Gonzalo Garrido en la Librería Laie de Pau Claris.

Alba

Elogio de Geoff Dyer para aquellos que no le conocen


Este simpático joven de 54 años recién cumplidos es uno de los mejores escritores ingleses vivos.

Presento como prueba que ya existe el término "dyeresque" para designar un cierto tipo de digresión textual, y que algunos de los mejores críticos, como James Wood, elogian su obra. También sus coetáneos como Zadie Smith, Alain de Botton, o nuevos talentos como John Jeremiah Sullivan, reconocen el gracioso género literario que libro tras libro va reinventando el autor.

En la foto, hacia marzo de este año 2012, los americanos le acaban de conceder el Premio Nacional del Círculo de Críticos del año 2011 por su recopilación de ensayos Otherwise known as the human condition.

Es inminente en castellano la publicación en Mondadori de Yoga para los que pasan del yoga, curioso libro de viajes que recomendamos firmemente ahora que se inicia la época estival, junto al resto de su obra.

En la librería tenemos su último libro publicado en inglés, Zona, una curiosa digresión sobre Stalker de Tarkovsky, que salió a principios de 2012. Anteriormente, sólo estaban traducidos en castellano Pero hermoso, su delicioso libro sobre jazz (Amaranto, 1997), reseñado muy bien en el blog Esponjiforme, y su novela Amor en venecia, muerte en Benarés (Mondadori, 2010).

Cuando decidió ponerse a escribir sobre Tarkovsky estaba escribiendo un libro sobre el tenis, que espero vea algún dia la luz (después de las lecciones de McPhee, Foster Wallace y Grozdanovitch, seguro que Dyer tiene algo que añadir a esa bella tradición de la escritura deportiva, aún reciente la hazaña de nuestro deportista manacorí favorito en Roland Garros). Antes había publicado un curioso libro sobre la fotografía, The ongoing moment, una de sus pasiones. Escribe regularmente en The Guardian y el New York Times sobre libros y exposiciones.

Reivindica como influencias a escritores tan dispares como Thomas Bernhard, John Berger, o Roberto Calasso, y es una figura indispensable del ensayismo contemporáneo.

Con su libro Out of sheer rage. In the shadow of D.H.Lawrence demostró que quizá la mejor manera de escribir un libro de homenaje a un escritor querido sea narrar cómo uno no puede llegar a escribirlo y, desde ya, y en homenaje a Vila-Matas, que ayer anunciaba la publicación en otoño de Lettrines de Julien Gracq en nuestra querida editorial Días Contados, se lo recomendamos a todos los hijos y amigos de Bartleby y compañia.

Gracq viene a cuento porque su ensayismo, sus Preferencias, sus Leyendo, Escribiendo, remiten a Dyer por la posición subjetiva del que explica sus gustos caiga quien caiga y es una de las exposiciones literarias más brillantes del aburrimiento contemporáneo en la era de Facebook.  Si es mítica la comparación gracquiana de Proust con la sopa de sobre, encontramos en Dyer esa misma irreverencia canalla y simpática.

En abril de 2011 explicó en el New Yorker de manera hilarante su visita in situ a algunos de los hitos del land art contemporáneo, a ver el Lightning Field de Walter de Maria o el Spiral Jetty de Robert Smithson. Podríamos seguir acumulando hechos dispares como él mismo hace en sus escritos, pero lo mejor es hacer la prueba directa y deslizarse por alguno de sus divertidos libros. 

José, de Laie Pau Claris

miércoles, 30 de mayo de 2012

La fotografía, de Penelope Lively



Penelope Lively es una escritora británica con más de cincuenta obras en su haber, entre cuentos infantiles, relatos, ensayos y novelas.




Entre estas últimas se encuentran Moon Tiger, premio Booker en 1987, Family Album, finalista del premio Costa Novel del 2009 o la más reciente How it all Began publicada en el 2011. Por desgracia, estas obras no nos han llegado traducidas al castellano. Sin embargo, la editorial Contraseña ha tenido el gran acierto de regalarnos esta novela: La fotografía

Son varios los protagonistas en esta historia, aunque sin duda el personaje principal es la ausente Kath. Kath murió hace quince años, pero un hecho sucedido en el pasado ha sido desempolvado y traído al presente y, con él, Kath ha vuelto a sus vidas. Todos utilizan prácticamente las mismas palabras para describirla: muy atractiva, encantadora, alegre, de aquellas personas que aparecen de pronto y animan la velada. Curiosamente su marido Glynn, no diría mucho más y Elaine, su hermana, añadiría: inconstante, imprevisible y despreocupada. Ya está. Eso es todo lo que pueden decir de Kath.

Capítulo a capítulo nos van hablando de ella pero los pedazos son insuficientes para reconstruir a Kath, apenas hay información, son vaguedades. Nick, su cuñado, Polly su sobrina, Oliver, amigo de la familia, todos utilizan los mismos cuatro adjetivos incapaces de profundizar más. Se intuye algo en la sombra pero, siendo tan guapa y simpática ¿qué más podía necesitar Kath?

Una vez terminado el libro uno sigue pensando en él. Sigue pensando en Kath, Kath como trofeo, Kath como adorno. En realidad nadie supo cómo era ella, pasó por sus vidas sin apenas dejar huella y quince años más tarde les llega como un destello. 


 Cèlia, de Laie Pau Claris

miércoles, 16 de mayo de 2012

Walter Benjamin y su cámara instantánea


Ha llegado a la librería la biografía deWalter Benjamin que Bruno Tackels publicó en 2007 en Actes Sud. Aquí lo publica la excelente colección de Biografías de la Universitat de València, en la traducción de Josep Aguado Codes e Inmaculada Miñana Arnao.


A lo largo de 640 páginas va desgranando vida y obra de este singular pensador del siglo XX, verdadero icono de un cierto pensar retirado y de una intensidad vibrante en su obra crítica. Leyó con gafas de soldador las incandescencias que emergían de la obra de Proust, Kafka, Baudelaire, Hölderlin y otros muchos, voraz lector como era, y supo anticiparse como visionario a la llegada del huracán que iba a devorarlo en la frontera de España con Francia en 1940.

El subtítulo "Una vida en los textos" se justifica por el profuso apoyo de citas de sus textos y de la correspondencia, en los que vida y obra se van entremezclando. Para mostrar el grado de intimidad a la que este escritor invita, Tackels pone al principio y al final del libro dos cartas en las que se dirige a Benjamin para explicarle su proyecto y como anexo incluye notas de lectura de los libros más significativos.

Por suerte, la editorial Abada está editando las Obras Completas de Benjamin, de las cuales hasta el momento han aparecido 7 volúmenes, y Akal editó el Libro de losPasajes, verdadero hito final de su proyecto truncado de escritura. 

Como él mismo escribió acerca de Proust, en las pirámides del recuerdo aparecen semillas que guardan intacto todo su poder germinativo: así es probable que sus ideas y su magnífica prosa, que crecieron en la Europa de tsunamis históricos, tengan algo que decir todavía también al momento presente, en esta guerra evanescente de los valores, donde la Bolsa y la Vida, cual figuras mitológicas, continúan su antigua lucha.

José, de Laie Pau Claris

martes, 8 de mayo de 2012

El encantador. Nabokov y la felicidad, de Lila Azam Zanganeh




Acaba de llegar a nuestra librería el precioso libro de Lila Azam Zanganeh, titulado El encantador. Nabokov y la felicidad.




Es una defensa del arte de Vladimir Nabokov como heraldo de la felicidad, la alegría y el placer, trufada de citas de sus obras y su correspondencia, que hacen verdadero honor a todos los momentos dichosos que hemos tenido sus lectores, sea entre las páginas de Ada o el ardor, de Habla, memoria —sus impresionantes memorias— o de sus cuentos... 

A los que no lo hayan leído, puede ofrecerles un magnífico pretexto para hacerlo o aquellos que se hayan quedado con la idea de cascarrabias egocéntrico, este libro les recordará que todos los Himalayas tienen otras caras ajenas al frío extremo y al dolor.

"Las primeras criaturas de la tierra que adquirieron conciencia del tiempo fueron también las primeras criaturas que sonrieron", escribió en Habla, memoria, aún disponible en ediciones Anagrama y en Edicions 62, y uno de los libros más maravillosos de memorias de escritor.

En medio de la que está cayendo, definiciones nabokovianas contracorriente como "un pesimista, como todos los pesimistas, un hombre ridículamente carente de capacidad de observación alguna..." refrescan la posibilidad de la literatura de plantear su mundo alternativo...

Si se quiere se puede leer este elogio de la felicidad, y después hincarle el diente al Sonríe o muere de la periodista americana Ehrenreich sobre las fatalidades del pensamiento positivo, pero como dice el refranero, a quién puede amargarle un dulce..

José, de Laie Pau Claris

El día 31 de mayo se presentará El encantador. Nabokov y la felicidad en el CCCB. Lila Azam Zanganeh conversará con Francesc Serés.